Clariant opent nieuw R&D lab in Frankfurt

Het Zwitserse Chemiebedrijf Clariant wil haar wereldwijde R&D activiteiten binnenkort gaan coördineren vanuit een nieuw R&D centrum in het industriepark Höchst bij Frankfurt in Duitsland. Het Clariant Innovation Center moet eind 2013 in gebruik worden genomen.

Clariant investeert 100 miljoen euro in 30 000 vierkante meter kantoren en laboratoria die plaats bieden aan 500 werknemers. Voor het bedrijf is vooral de fijnchemie van strategisch belang, het onderzoek in Höchst gaat zich daarom richten op analytische chemie, materialen, biotechnologie, katalyse en procestechnologie. Wereldwijd heeft Clariant twaalf R&D centra en bouwt op dit moment naast het centrum in Frankfurt ook labs in India en China. In Frankfurt moeten deze activiteiten worden gecoördineerd, daarnaast komen ook de afdelingen voor intellectueel eigendom en patenten. Zo hoopt het bedrijf haar innovatie keten beter te stroomlijnen. Het bedrijf let uiteraard goed op zijn IP, maar opent ook de deuren voor samenwerking, bijvoorbeeld door wetenschappers uit te nodigen voor de serie “Science-Talks@Clariant”.

Na de recente overname van Süd-Chemie zet Clariant ook in op de industriële biotechnologie, bijvoorbeeld de productie van tweede generatie biobrandstoffen. Via het gepatenteerde sunliquid proces wordt uit afvalstromen uit de agrarische sector (vooral stro) ethanol geproduceerd. Daarnaast ontwikkelt men nu processen om bij deze conversie de cellulosesuiker ook te gebruiken voor enkele tussenproducten.