Frans-Duitse samenwerking: ontmoeting Altmaier & Le Maire

Op 10 december ontving de Duitse minister van Economische Zaken Peter Altmaier, zijn Franse collega Bruno Le Maire om met hem belangrijke ontwikkelingen op politiek-economisch gebied te bespreken. Hoofdthema’s van het gesprek waren de Corona-pandemie, de industriële samenwerking op het gebied van toekomstige technologieën en trans-Atlantische betrekkingen.

De ministers vertellen in een interview met Handelsblatt dat ze de Europese economie willen helpen groeien met initiatieven op het gebied van industriebeleid (denk aan Gaia-X). Peter Altmaier wil daarom in een aantal sectoren technologieprojecten lanceren die door de staat gefinancierd worden; een actief industriebeleid naar Frans voorbeeld. Een groeiend aantal bedrijfsfaillissementen kan de komende maanden in Europa worden verwacht, waarschuwden de ministers. Het is daarom noodzakelijk om “de industriële prioriteiten te definiëren die in de komende maanden moeten worden uitgevoerd”, aldus Altmaier.

Met technologische en economische soevereiniteit als doel en een actief industriebeleid richting China in het achterhoofd, werken beide landen samen met de EU-commissie aan projecten op het gebied van micro-elektronica, 5G en waterstof. Naast het Gaia-X initiatief om gegevens veilig op te slaan, willen ze vanaf 2021 zelf batterijen gaan produceren en microprocessoren in Europa ontwerpen en produceren.

Om te voorkomen dat in de toekomst grote delen van de waardeketen volledig buiten Europa liggen, werd besloten particuliere bedrijven op geselecteerde gebieden te ondersteunen en duidelijke stimulansen te bieden. Deze versterking van de binnenlandse industrie heeft zijn prijs, ook voor de belastingbetaler. Le Maire zegt dat “het ons in staat stelt om de wereld economisch te blijven leiden. We richten ons op strategisch belangrijke technologieën waarin Europa sterke bedrijven heeft.”

Beide landen willen ook de banden met de VS weer nieuw leven in te blazen en te verdiepen. Zo hopen ze een eerlijk en marktconform wereldhandelssysteem te kunnen bevorderen. Le Maire benadrukt dat het ook vanuit het perspectief van de klimaatdoelen, essentieel is om na te denken over de reorganisatie van de wereldhandel. De pandemie heeft daarbij laten zien wat de noodzaak is van onafhankelijkheid en de mogelijkheid een deel van de waardeketen terug te halen.

Naast de politiek-economische ontwikkelen, hebben de ministers ook over het Europese ruimtevaartbeleid gesproken. Duitsland en Frankrijk zijn vastbesloten om het Ariane 6-project tot een goed einde te brengen en roepen tegelijkertijd de industrie op om het potentieel voor efficiëntieverhoging en verbetering van het concurrentievermogen te benutten. Om de innovatieve kracht van de Europese ruimtevaartindustrie op een hoog niveau te houden, willen beide landen naast overheidssteun ook een verhoging bieden van de financiële middelen van de commerciële sector voor ruimtevaartactiviteiten.

De ministers hebben besloten een werkgroep op te richten om manieren uit te werken die het concurrentievermogen, de marktgestuurde activiteiten en de efficiëntie vergroten. De toekomst van de Europese draagraketten zal in het middelpunt van deze werkzaamheden staan. De groep zal ook bijdragen aan het bereiken van Europese doelstellingen in het ruimtevaartbeleid om de rol van Europa bij de ontwikkeling van het regelgevingskader te behouden en verder te ontwikkelen. De groep zal medio 2021 een verslag presenteren met beleidsaanbevelingen op basis van hun werkzaamheden. (Pressemitteilung BMWi 11.12.2020)